Escrito por Tendenzias

Gastos variables en la empresa

Hoy os vamos a hablar sobre un término importante dentro del mundo de las empresas. Vamos a explicar, desde un punto de vista general, qué son los gastos variables en una empresa o negocio. Por lo tanto, se puede decir que este artículo forma parte de los diferentes conceptos de contabilidad que ya hemos relatado en entradas anteriores.

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Qué son los gastos variables en la empresa

Los gastos o costes variables, también denominados proporcionales, son aquellos cuyo importe depende del volumen de actividad que una empresa prevé alcanzar. En otras palabras: un coste para el que existe una correlación directa entre su importe y el volumen de actividad al que se refiere. Es decir que, si el nivel de actividad decrece, el de estos gastos también decrece mientras que, si el nivel de actividad aumenta, también lo hace esta clase de los gastos variables. Ejemplos típicos que pueden sacarse a relucir serían el consumo de materias primas, las comisiones de los vendedores y los impuestos específicos, pero también podrían ser los envases, los embalajes o el etiquetado de los productos.

De este modo, los costos variables tienden a tener un comportamiento lineal, lo que les confiere la característica de poseer un valor promedio por unidad que tiende a ser constante. Sin embargo, también existen las situaciones en las que los costes variables no solo no son lineales con respecto a la actividad de la empresa, e incluso pueden llegar a ser decrecientes en relación a ella. Este sería el caso, por ejemplo, de cuando un proveedor ofrece un descuento, por ejemplo, en el coste de los embalajes, según la cantidad de producto que se le compre. Siendo así, en este ejemplo, el volumen de la actividad de la empresa crecería (dado que adquirir más producto, implica aumentar la actividad) pero los costes variables generados por la compra de embalaje decrecerían, gracias a ese descuento.

En general, los costes directos o que pueden ser asignados objetivamente y con facilidad a los productos suelen identificarse con los costes variables, aunque hay excepciones dependiendo del tamaño de la empresa.

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Tipos de gastos variables

No existe una lista de los gastos variables dado que éstos, como su nombre indica, pueden ser variables en un tipo de empresa, pero no variables en otra. Es necesario, entonces, analizar cada gasto en su contexto para determinar su comportamiento, y saber si es variable o fijo.

Aún y así, a rasgos generales, es habitual que en los costes variables se puedan encontrar los siguientes tipos:

  • Los gastos en materias primas
  • Los gastos de mano de obra directa, como sería el salario de los empleados
  • Los gastos en transporte y distribución de los productos
  • Los gastos en comisiones e impuestos

Aparte de los tipos actividades y bienes que pueden producir costes variables a una empresa, dentro de los gastos variables también se puede considerar que existen dos subtipos: los gastos laborales y de producción y los gastos semi-variables.

Gastos laborales y de producción

Los gastos laborales y de producción son una parte importante de los gastos variables, pues es el dinero que se paga a empleados, profesionales y asalariados de la empresa. Por lo tanto, a diferencia de otros tipos de gastos variables, éstos los controla íntegramente la dirección de la empresa o negocio.

Ciertamente, aunque las tasas de producción y de trabajo son fijadas ya sea por hora o por cantidad de producto creado, y hay también unas cantidades mínimas que las leyes obligan a pagar, los directivos no tienen absoluto control. Pero, por otro lado, el número de horas de trabajo de los empleados, así como la cantidad de contratos, sí pueden ser reducidos o incrementados; por lo general dependiendo del volumen de ventas. De este modo, si las ventas son altas, la dirección puede asignar más fondos para estos gastos, ya que la empresa espera cosechar más beneficios al aumentar sus ingresos. Mientras que si las ventas comienzan a bajar, la dirección puede recortar horas, niveles de producción o cantidad de empleados para balancear sus gastos.

Gastos semi-variables o mixtos

Algunos gastos tienen componentes que son variables, pero también algunos que no lo son, que son fijos. Un ejemplo claro sería el salario de un equipo de ventas. Una parte del salario de un vendedor normalmente es un pago fijo, mientras que el resto suele ser una comisión por venta. En estas situaciones, en el momento de calcular los costos fijos y variables, es necesario asignar la parte fija de los gastos fijos y la parte variable de los gastos variables para evitar problemas de contabilidad.

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Diferencia entre los gastos variables en la empresa y los gastos fijos

La distinción entre gastos variables y los llamados gastos fijos es de mucha utilidad para la toma de decisiones en el ámbito empresarial. Ya hemos definido qué son los costes variables y qué tipos hay y ya hemos dejado caer un poco lo que son los gastos fijos, pero pasemos ahora a explicarlos con más detalle.

Aquellos costes estables, es decir, que son definidos y no varían, son conocidos como los “gastos fijos”. Éstos son, por lo general, gastos indirectos de la estructura o las operaciones de la empresa y son a menudo periódicos y sin variaciones, o con variaciones muy pequeñas, con relación al estado del volumen de las ventas. Por ejemplo, el gasto que cuesta el alquiler de una oficina es un coste fijo y periódico, dado que cada mes la empresa deberá pagarlo independientemente del volumen de actividad que realice. Por ello, ante los gastos fijos, una empresa o negocio tiene que hacer un análisis previo de su volumen histórico de ventas para ver si podrán permitírselo.

Otros ejemplos de gastos fijos pueden ser: impuestos y seguros, gastos financieros, gastos de oficina, amortización de activos o salarios del personal administrativo.

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Fuentes de imágenes:

  • https://aldia.microjuris.com/2012/09/29/supremo-dispone-demostrar-gastos-fijos-y-variables-para-determinar-partida-de-lucro-cesante/
  • http://www.contabilidadyliderazgo.com/2016/06/como-calcular-costos-variables.html
  • http://www.contabilidadyliderazgo.com/2016/06/como-calcular-costos-variables.html

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